Tagarchief: Yaa Gyasi

Yaa Gyasi – Verheven koninkrijk

Yaa Gyasi Verheven koninkrijk recensie en informatie over de inhoud van deze nieuwe roman. Op 3 september 2020 verschijnt bij Uitgeverij De Bezige Bij  de Nederlandse vertaling van Transcendant Kingdom, geschreven door de Ghanees-Amerkiaanse schrijfster Yaa Gyasi.

Yaa Gyasi Verheven koninkrijk Recensie en Informatie

Hoofdpersoon in deze roman van Gyasi is Giffty, een jonge veelbelovende neurowetenschapper. Zij neemt je mee door haar verscheurde gezinsleven. Een depressieve moeder, een broer Nana die zelfmoord pleegt, een vader die zijn gezin in de steek laat en terug gaat naar Ghana. Hier komen zij vandaan. Moeder krijgt vader zover, wanneer alleen hun zoon is geboren naar Amerika, Alabama te emigreren om daar een betere toekomst voor haar gezin op te kunnen bouwen.

Alleen met eenvoudig werk in de huishouding en als conciërge, lukt het dit stel het hoofd boven water te houden. Zoonlief Nana blijkt een getalenteerd sportman, en Giffty, het nakomertje waar eigenlijk niemand op heeft zitten wachten blijkt superintelligent. Intussen hebben zij allemaal te maken met discriminatie, soms verborgen, maar regelmatig ook gewoon recht voor z’n raap. De enige manier om je te doen gelden is uitblinken. Vader voelt zich in Amerika alles behalve thuis en onder mom van een bezoek aan zijn broer in Ghana vertrekt hij voor altijd. Het gezin blijft ontredderd achter. Moeder werkt zich drie slagen in de rondt en zoekt en vindt haar heil in de kerk. Elke zondag opgepoetst met haar twee kinderen bidden voor en hopen op het beste, met steun van God moet dat mogelijk zijn.

Op kleine Giffty heeft het geloof groet invloed. Zij houdt een dagboek bij waarin zij haar gesprekken voert met God. Vraagt om steun en begrip ondanks haar eigen dwalingen.

Het vertrek van vader heeft een grote impact op het leven van dit gezin en vooral op Nana. Wanneer hij tijdens een handbalwedstrijd zijn enkelbanden scheurt wordt dit voor hem het begin van het einde. Hij krijgt pijnstillers voorgeschreven en zo begint langzaam maar zeker zijn verslaving, die uiteindelijk tot een zelfgekozen dood leidt.

Yaa Gyasi Verheven koninkrijk Recensie001Boek-Bestellen

Moeder raakt in een depressie, Giffty, inmiddels elders wonend is bezig met haar promotie. Zij onderzoekt in de hersenen van muizen of het mogelijk is door het uitschakelen en/of manipuleren van bepaalde hersencellen een verslaving te beïnvloeden of beter nog te laten stoppen.

Zij besluit om moeder in huis te nemen, de depressie van moeder te begrijpen en te verlichten. Dat is niet zomaar makkelijk. Intussen in Giffty eenzaam. Zij is zo gewend haar problemen binnenskamers te houden. Hooguit toe te vertrouwen aan God. Dat heeft zij immers zo geleerd. En toch…loopt het goed met haar af.

Indringend portret van een verscheurd en ontheemd gezinsleven

De thema’s dieYaa Gyasi aansnijdt in deze roman zijn niet bepaald licht te noemen. Een gebroken zwart migranten gezin in Amerika. Maar ik heb het idee dat Gyasi naast deze thema’s teveel andere zaken wil belichten als; de plek van de zwarte medemens in de maatschappij ,de rol van religie in een mensenleven, de plek van migrantenkinderen binnen het onderwijs en de onderzoekswereld, de rol van artsen in de grote aantallen van verslaafden, de impact van een gebroken gezin op de ontwikkeling van een kind. Dat vind ik jammer want daardoor heb ik de nodige diepgang gemist waar ik op hoopte toen ik de flaptekst van deze roman las nl; dat de kracht van dit boek ligt in  de meeslepende en soepele manier waarop een enorm hoofdstuk uit de geschiedenis van Afrika en Amerika tot leven wordt gebracht. Verheven koninkrijk is gewaardeerd met ∗∗∗∗∗ (zeer goed).

Recensie van Mieke Koster

Verheven koninkrijk

  • Schrijfster: Yaa Gyasi (Ghana, Verenigde Staten)
  • Soort boek: sociale roman
  • Origineel: Transcendant Kingdom (augustus 2020)
  • Nederlandse vertaling: Nicolette Hoekmeijer
  • Uitgever: De Bezige Bij
  • Verschijnt: 3 september 2020
  • Omvang: 272 pagina’s
  • Uitgave: Gebonden Boek
  • Waardering redactie: ∗∗∗∗∗ (zeer goed)

Flaptekst van de nieuwe roman van Yaa Gyasi

Gifty is een briljante studente neurowetenschap aan de universiteit van Stanford. Haar drijfveer is de fatale overdosis van haar broer, verslaafd aan pijnstillers, en de depressie van haar moeder. Gifty is vastberaden om de wetenschappelijke oorzaak te vinden van al het verdriet en lijden dat haar leven domineert. Dan zet een telefoontje haar eenzame leven in haar laboratorium volledig op zijn kop. Haar moeder wil zelfmoord plegen en ten einde raad neemt Gifty haar in huis. Het brengt haar weer terug naar het geloof dat zoveel houvast gaf in haar jeugd. De kerk waar ze in opgroeide beloofde verlossing, maar gaf nooit duidelijkheid hoe die te bereiken. Terwijl haar moeder in bed blijft liggen worstelt Gifty tussen geloof en wetenschap, en zoekt naar een manier om haar liefde voor haar familie in daden om te zetten.

Verheven koninkrijk is een ontroerend portret van een Ghanees immigrantengezin in de vs dat zucht onder het juk van verdriet, depressie en verslaving. Het is een wonderschoon geschreven en emotioneel zeer beladen opvolger van het fenomenale Weg naar huis, en is de meesterproef van het literaire talent Yaa Gyasi.

Bijpassende boeken en informatie